Warsaw 2.2 ºC
Contacteer ons
Czestochowa - Poolse spirituele hoofdstad

Czestochowa ligt in het zuiden van Polen, in de regio Silesië aan de rivier Warta. Czestochowa wordt beschouwd als de ecclesiastische hoofdstad van Polen, omwille van de miraculeuze ikoon van de Zwarte Madonna in het pelgrimsoord Jasna Gora.

Van over de hele wereld komen pelgrims de beroemde ikoon bewonderen. Op de top van de berg Jasna Gora (verlichte berg) stichtten de monikken van de orde van Sint Paulus er op het eind van de 14-de eeuw een klooster. De kapel van de miraculeuze ikoon is het oudste gedeelte van het klooster en de Zwarte Madonna prijkt er op het altaar, bedekt met een llaagje zilver. 

Het verhaal gaat dat de ikoon het werk zou zijn van de evangelist Lucas, geschilderd op het hout van de tafel van de Heilige Familie. Onderzoek toont echter aan dat de ikoon dateert van de 14-de eeuw. Na omzwervingen via Contantinopel, zou het dan verhuisd worden door prins Wladyslaw Jagiello naar Belz, maar onderweg weigerde zijn paard om verder te stappen. Dat werd gezien als teken dat het in het plaatselijke klooster, dat van Sint Paulus op de Jasna Gora, moest ondergebracht worden. En sindsdien is de Zwarte Madonna van Czestochowa een cultusplek is geworden op nationale schaal voor vele generaties Polen. Tijdens de 17-de en 18-de eeuw werd de ikoon van Czestochowa zelfs beschouwd als één van de belangrijkste, meest aanbeden afbeeldingen van het christendom, naast de afbeeldingen van Christus. De Zwarte Madonna heeft een litteken op de wang, een beschadiging die het opliep tijdens een inval van de Hussieten in 1430, De ikoon werd gerenoveerd, maar het kenmerkende litteken kon niet weggewerkt worden bij restauratie.

Jasna Gora heeft nog meer betekenis gekregen voor de Polen bij de Zweedse inval in 1655. Op 16 maart 1657 heeft koning Jan Kazimierz gebeden voor de zegen van de Republiek op hjet protestantse Zweedese leger en op de Hongaarse troepen. En hij heeft gewonnen ! De kracht van de miraculeuze Zwarte Madonna is ook in andere situaties gebleken. En hun dank daarvoor laten de Polen zien door de afbeelding waardevolle bekleding te geven. Sinds de tweede helft van de 17-de eeuw heeft de Maagd 7 bekledingen gekregen, waaronder de zilveren met kronen en ook de rijke stof met diamanten, robijnen, granaat, turquoise en parels.

Het meest interessante deel van het klooster van Jasna Gora op het gebied van architectuur is de Basiliek van het Heilig Kruis en van de ontdekking van de vruchtbaarheid van de Heilige Maagd Maria. De basiliek ligt tussen de kapel van de Heilige Sint-Antonius van Padua en de centrale binnenkoer van het klooster. Van de gothische kerk in baksteen uit de 15-de eeuw, die hier stond tot de brand in 1690, rest enkel het koor. De rest is heropgebouwd tot een basiliek met drie beuken in barok stijl. 

Het klooster zelf is een versterkte vestiging, omgeven door muren. Er is één ingang, de toegangspoort, die later de poort van Johannes Paulus II genoemd is. Achter de poort bevinden zich twee binnenkoeren. De centrle koer leidt naar de zaal van Johannes Paulus II, naar de kapel van de basiliek van Sint-Antonius, naar het Cenakel en naar de toren en de wallen. Vanop de grootste koer kun je naar de koninklijke zaal, naar het arsenaal, de zaal van vader Kordecki en het museum. De gewelven van Jasna Gora werd niet vernield door verdelingen, noch door oorlogen. Daar staan de stokken van de Poolse koningen en de oorlogstrofeeën. De muren van het bastion van Sint Rochus en de vesting van de jaren 1631-1636 werd tijdens de bezetting door de Zweden in 1655 niet vernield. Tot op vandaag kun je de gaten zien van de Zweedse kanonskogels !

Maar Czestochowa is niet alleen Jasna Gora. De straten van de stad van de Heilige Maria lijken op Franse boulevards. Naast de barokke kerk van de heilige Andreus en Barbara, loopt een stroompje. En de kerk van Sint-Jacobs is een oud gebouw uit 19-de eeuw.

In Czestochowa gaat jaarlijks het internationaal festival door van sacrale muziek, Gaude Mater. Eri is het liedfecstival ‘Dni Kaloinowe, noce Kalinowe’ en er is ook een populaire cultuurnacht.

In het park van Stanislaw Staszic bevindt zich het Museum van de ijzermijn, waar je kan zien hoe er gewerkt en geleefd werd in de oude Ijzermijn Szczekaczka. Vanuit het park kun je in de straat van de 7 Herenhuizen,  waar een aantal mooie gebouwen staan uit de eerste helft van de 19-de eeuw. De straat dankt zijn naam aan het feit dat hier oorspronkelijk 7 slagershuizen waren gevestigd.

Ook te ontdekken: de ridderzaal, de schatkamer, het arsenaal, het museum van de 600-ste verjaardag, waar je priesterlijke  objecten en kledij kunt zien en ook de insignes van de Nobelprijs Lech Walesa zien. In de mooie stad van Czestochowa, zijn er nog een aantal andere interessante musea, zoals het Lucifermuseum, het Muntenmuseum en het Sporwegmuseum. 

Meer info?

Meer artikels

Kalwaria Zebrzydowska: passiespelenLichen Stary - de grootste kerk van PolenWadowice - thuisbasis van Johannes Paulus II